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martes, junio 22, 2021
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Crece la rabia en Paraguay por los contagios y la falta de vacunas

Paraguay zafó de lo peor de la pandemia durante casi un año, pero ya no. Para muchas personas, la crisis se ha hecho intolerable.

ASUNCIÓN, Paraguay – Durante casi un año, Paraguay fue líder en mantener a raya la pandemia y, a pesar de sus persistentes problemas, el país se mantuvo bastante tranquilo. Ya no.

En los últimos días, miles de manifestantes han llenado las calles exigiendo la destitución del presidente Mario Abdo Benítez, y en algunos casos se han producido sangrientos enfrentamientos con la policía.

Manifestantes antigubernamentales la semana pasada en Asunción. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

Manifestantes antigubernamentales la semana pasada en Asunción. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

Para muchos paraguayos, la corrupción y los derechos de las élites, que antes eran sólo hechos desagradables de la vida, se han vuelto intolerables ante la pandemia.

Hay una escasez de medicamentos básicos que los médicos y las enfermeras achacan a la corrupción; se han suspendido las intervenciones quirúrgicas no urgentes debido a la escasez de suministros médicos, y hay pocas vacunas disponibles.

La crisis se ha extendido a las calles con un nivel de rabia al que los dirigentes del país no se habían enfrentado en años.

Las protestas diarias comenzaron la semana pasada con los trabajadores médicos, a los que rápidamente se unieron otras personas frustradas.

La mayoría han sido pacíficas, pero en algunos casos las fuerzas de seguridad han respondido a los manifestantes con balas de goma, gases lacrimógenos y cañones de agua.

“Hay muchas muertes y todo es culpa de los ladrones que dirigen nuestras instituciones corruptas”, dijo Sergio Duarte, que se unió a una manifestación frente al Congreso el sábado en Asunción, la capital y ciudad más grande de Paraguay.

Los disturbios en Paraguay son una muestra de los enormes desafíos a los que se enfrenta América Latina a medida que el virus sigue cobrándose un gran número de víctimas, mientras los gobiernos luchan por proporcionar una atención sanitaria adecuada y adquirir suficientes vacunas.

El virus ha enfermado y matado a un número desproporcionado de latinoamericanos.

La región cuenta con algo más del 8% de la población mundial, y alrededor de una cuarta parte de las muertes confirmadas por COVID-19.

Las tasas oficiales de casos y muertes de Paraguay siguen estando muy por debajo de los picos sufridos por gran parte del mundo, incluido Estados Unidos, pero están empeorando -el número de nuevos contagios diarios se ha duplicado en menos de un mes, hasta alcanzar el nivel más alto-, incluso mientras muchos otros países mejoran.

“Estamos aquí porque estamos cansados”, dijo Rosa Bogarín, una de los miles de manifestantes en Asunción.

“Necesitamos vacunas gratuitas para todos, medicamentos, educación y una salida a esta situación”.

Una mujer herida por una bala de goma disparada por la policía durante una protesta. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

Una mujer herida por una bala de goma disparada por la policía durante una protesta. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

El enfado por el ritmo de distribución de las vacunas ha afectado a muchos países, agravado en algunos lugares por el hecho de que los poderosos y bien conectados se saltan la cola y consiguen un acceso temprano a las vacunas.

En Paraguay, apenas ha habido una cola que saltar. Una nación de 7 millones de habitantes, hasta la semana pasada sólo había recibido 4.000 dosis de la vacuna rusa Sputnik V.

El fin de semana, Chile donó un cargamento de 20.000 dosis fabricadas por la empresa china Sinovac.

La recesión de la pandemia ha agravado la pobreza, la desigualdad y la inseguridad alimentaria en América Latina, al igual que en todo el mundo, lo que ha agravado las frustraciones por el manejo del virus.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe de la ONU estimó recientemente que 209 millones de personas en la región vivían en la pobreza a finales de 2020, un aumento de 22 millones respecto al año anterior.

Los disturbios en Paraguay incluyeron sangrientos enfrentamientos entre manifestantes y fuerzas policiales. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

Los disturbios en Paraguay incluyeron sangrientos enfrentamientos entre manifestantes y fuerzas policiales. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times

La crisis ha alimentado frustraciones de larga data con los ricos y los líderes políticos que no se sienten obligados por las mismas reglas que los demás, dijo Alejandro Catterberg, analista político y encuestador que dirige Poliarquía, una consultora con sede en Buenos Aires.

“En América Latina hay una estructura social generalizada en la que los poderosos tienen ciertos privilegios y la clase política tiene un estatus autoimpuesto como diferente del ciudadano medio”, dijo.

En Paraguay, la base de la crisis actual, que incluye la corrupción, la pobreza y un sistema de salud débil, “fue exacerbada por la pandemia”, pero existía mucho antes, dijo Verónica Serafini Geoghegan, economista del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya, una organización no gubernamental.

Abdo destituyó a su ministro de Salud, Julio Mazzoleni, y a otros tres miembros de su gabinete durante el fin de semana, pero esto no aplacó las manifestaciones.

Mazzoleni siguió los pasos de sus homólogos de Perú, Brasil, Ecuador y Argentina, todos ellos obligados a abandonar el cargo por la gestión de la pandemia.

Paraguay fue aplaudido, junto con el cercano Uruguay, por tomar medidas rápidas y decisivas que mantuvieron modestos sus brotes de coronavirus durante los primeros meses de la pandemia.

Pero el contagio comenzó a aumentar a finales del año pasado, llevando a las unidades de cuidados intensivos al límite.

Los líderes de la oposición han alentado las manifestaciones contra Abdo, un líder conservador al que le quedan dos años de mandato.

El sábado, el presidente pidió a todos sus ministros que redactaran cartas de dimisión y dijo a los manifestantes que comprendía su frustración.

La policía dispersa las protestas en Asunción. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times.

La policía dispersa las protestas en Asunción. Foto Maria Magdalena Arréllaga para The New York Times.

“Soy un hombre de diálogo y no de confrontación”, dijo Abdo.

Muchos manifestantes dicen que tienen la intención de permanecer en la calle hasta que caiga el gobierno.

Los cánticos populares han incluido “¡Elecciones ya!” y “Marito debe renunciar”, una referencia al apodo del presidente.

El ministro de Relaciones Exteriores de Paraguay, Euclides Acevedo, dijo que el gobierno está luchando para conseguir la entrega de las vacunas que ha pedido a los proveedores, ya que el Ministerio de Salud declaró el estado de alerta.

“Paraguay está decidido a conseguir vacunas de donde sea, por cualquier medio”, dijo el martes en una entrevista.

“Aquí todo el mundo tiene que vacunarse, y gratis, esa es la intención del gobierno”.

Pero muchos jóvenes manifestantes dicen que ya han esperado bastante tiempo para tener un gobierno decente.

“No pararemos hasta que Marito renuncie”, dijo la manifestante Melisa Riveros.

Santi Carnieri informó desde Asunción, Paraguay. Daniel Politi informó desde Buenos Aires. Ernesto Londoño contribuyó con información desde Río de Janeiro.

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