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martes, septiembre 21, 2021
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Avispones asesinos: los escalofriantes detalles del nido encontrado en Estados Unidos

Antes de destruirlo, los investigadores analizaron el escondite y hallaron varias sorpresas.

A fines de octubre, tras meses de incertidumbre, llegó el alivio en Estados Unidos: autoridades hallaron el primer nido de avispones asesinos en este país, una especie de insecto peligroso para humanos y, especialmente, para las abejas.

Lo cierto es que la decisión de los expertos fue destruir el escondite. Sin embargo, antes de hacerlo, decidieron investigarlo. Y lograron recopilar estremecedores detalles sobre el funcionamiento y las características del mismo.

Según lo detallado por The New York Post, el nido en cuestión -que fue hallado en Blaine, una ciudad al norte de Seattle- albergaba alrededor de 500 avispones asesinos vivos. Además, había 200 reinas, listas para hacer que su población aumente rápidamente.

La amenaza de los avispones asesinos. Foto: AFP

La amenaza de los avispones asesinos. Foto: AFP

“Llegamos justo a tiempo”

Los expertos remarcaron que en caso de haber descubierto el nido más adelante en el tiempo, la amenaza iba a ser mayor. “Llegamos justo a tiempo”, graficó Sven-Erik Spichiger, uno de los entomólogos que lidera la lucha para cazar a estos avispones.

Un trabajador del Departamento de Agricultura muestra un avispón sacado del nido. Foto: AFP

Un trabajador del Departamento de Agricultura muestra un avispón sacado del nido. Foto: AFP

Sucede que de las 200 reinas encontradas, cerca de 80 de ellas eran vírgenes, por lo que tenían potencial de dejar ese nido y formar uno propio. Y más: había también más de 100 pupas, el estadio por el que pasan algunos insectos en el curso de la metamorfosis que los lleva del último estadio de larva al de imago o adulto.

El avispón asesino es particularmente peligroso para las abejas. Foto: AFP

El avispón asesino es particularmente peligroso para las abejas. Foto: AFP

Según explicaron los expertos, es posible que de todas maneras algunas reinas hayan dejado el escondite antes de que lograra ser encontrado, por lo que la amenaza que hayan nuevos nidos en otros puntos de Estados Unidos está latente.

Cómo encontraron el nido

Vistos por primera vez en este país en diciembre de 2019 en el estado de Washington, durante los últimos meses los avispones asesinos causaron daños sin que nadie los pudiera controlar, especialmente contra las abejas que polinizan los cultivos.

En todo este tiempo, trabajadores del Departamento de Agricultura del estado se pasaron semanas buscando y atrapando a estos insectos, con el objetivo de rastrearlos al nido, que finalmente fue hallado en Seattle.

Una parte de los insectos exterminados es mostrado por uno de los especialistas que participó del operativo. Foto: AP

Una parte de los insectos exterminados es mostrado por uno de los especialistas que participó del operativo. Foto: AP

Usando hilo dental, los entomólogos fueron capaces de conectar rastreadores de radio a tres avispones, el segundo de los cuales los llevó al descubrimiento del nido.

Los investigadores usaron hilo dental para colocarle los rastreadores a los avispones. Foto: AP

Los investigadores usaron hilo dental para colocarle los rastreadores a los avispones. Foto: AP

Una vez hallado, se taparon sus salidas, y el árbol en el que se encontraba -un viejo tronco con huecos adentro- fue envuelto en un material plástico ignífugo para provocarle un vacío. Tras sellarlo, los expertos encendieron una bomba de calor con luz infrarroja que terminó con gran parte de la colonia. El resto de los ejemplares, en tanto, fueron aspirados.

La amenaza del avispón asesino

A recordar: pese al apodo y los temores generados en un año ya sombrío por el coronavirus, el mayor avispón del mundo mata como máximo a una decena de personas al año en países asiáticos.

Se utilizó una bomba de calor con luz infrarroja para destruir el nido. Foto: AP

Se utilizó una bomba de calor con luz infrarroja para destruir el nido. Foto: AP

En comparación, los avispones, avispas y abejas comunes en Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero su población en inmensamente mayor a la de los avispones asesinos.

No obstante, la amenaza permanece. En 2013, entre julio y octubre, los insectos mataron a 41 personas e hirieron a 1.600 en la provincia de Shaanxi, Japón​, según informó la BBC. Jun-ichi Takahashi, investigador de la Universidad de Kyoto Sangyo en Japón, explicó que los ataques grupales de las avispas pueden exponer a sus víctimas a dosis de veneno equivalente al de una serpiente.

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